CIBERATAQUE, COMO PROTEJERSE


CIBERATAQUE, ¿Cómo Protegerse?


     IMAGINESE un comando de expertos delincuentes que utilizan Internet para operar una gran red de computadoras secuestradas.

     Este ejército de computadoras que recibe el nombre de redes robots o botnets lanza un intenso bombardeo de códigos maliciosos contra una nación. En cuestión de minutos se colapsan los cibersitios de las instituciones militares, financieras y comerciales: los cajeros electrónicos y las redes telefónicas quedan fuera de servicio;  se paraliza el tráfico aéreo y fallan los sistemas informáticos y de seguridad de una central nuclear. ¿Qué harían los ciudadanos? ¿Qué haría usted?

     La situación descrita tal vez parezca inverosímil. No obstante, según Richard A. Clarke, ex Coordinador Nacional para la Seguridad, la Protección de la Infraestructura y el Antiterrorismo de Estados Unidos, algo así puede ocurrir en la vida real. De hecho, ya se han producido ciberataques. De hecho ya se han producido ciberataques. A lo mejor usted mismo ha sido una víctima.

     ¿Por qué querría alguien lanzar un ataque cibernético? ¿Cómo se lleva a cabo? Y en vista de que los delitos informáticos contra particulares son tan comunes, ¿qué puede hacer usted para protegerse?

El campo de batalla digital

Son varias las motivaciones detrás de los ciberataques. Por ejemplo, un grupo de terrorista o un gobierno pudieran tratar de infiltrarse en las redes informáticas del enemigo con el fin de robar secretos o sabotear las máquinas que estas redes controlan. En 2010, el entonces  subsecretario de Defensa de Estados Unidos, William J. Lynn, reconoció que “Adversarios” extranjeros habían penetrado repetidamente las redes secretas estadounidenses y habían sustraído “miles de archivos […], entre ellos planos de armamento, planes de operaciones y datos de vigilancia”.

     Los ciberdelincuentes se sirven de métodos parecidos para robar propiedad intelectual o información financiera de redes corporativas y computadoras personales. Se informa que las transacciones fraudulentas en línea les reportan ganancias anuales de miles de millones de dólares.

     Asimismo, los piratas informáticos han reunido vastos ejércitos de computadoras secuestradas para ejecutar sus ataques. En 2009, una empresa de seguridad en Internet descubrió que una banda que operaba una red global de casi dos millones de computadoras, muchas de las cuales pertenecían a usuarios particulares. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), 1 de cada 3 computadoras en línea es controlada a distancia por un intruso, ¿Será la suya una de ellas? ¿La estará controlando alguien sin que usted lo sepa?

Espías silenciosos

     Imagínese la siguiente escena. Un delincuente transmite por Internet un programa malicioso o malware. Al llegar a su computadora, el programa inspecciona silenciosamente las defensas para ver si puede penetrarlas; cuando encuentra un hueco, se cuela por él y comienza a husmear en el interior buscando datos útiles. El programa maliciosos puede modificar o borrar sus archivos, auto enviarse por correo electrónico a otras computadoras o capturar contraseñas e información financiera para enviarlas al intruso.

     Es más, usted mismo podría infectar su computadora engañado por los delincuentes. ¿Cómo? Abriendo un archivo adjunto de correo que parezca inofensivo, haciendo clic en un hiperenlace, descargando e instalando programas gratuitos, insertando una memoria infectada o sencillamente visitando páginas de dudosa reputación. Cada una de estas acciones puede instalar programas malicio

sos en su máquina y someterla a la voluntad de un intruso.

     ¿Cómo puede saber si su computadora está infectada? Es difícil saberlo. Tal vez la computadora o la conexión a Internet vayan demasiado lento, algunas aplicaciones no funcionen, se abran constantemente ventanas animándolo a instalar ciertos programas o la máquina haga cosas poco usuales. Si nota alguno de estos síntomas, hágala revisar por un técnico especializado y de confianza.

Sea Sagaz

     Cuanto más dependan las naciones y los individuos de la tecnología informática, mayor será la probabilidad de que aumente la frecuencia de los ciberataques. Por esta razón, muchas naciones están luchando por fortalecer sus defensas digitales, y algunas realizan ejercicios a gran escala para probar la resistencia de sus redes. Con todo, “si un adversario tenaz cuenta con suficiente tiempo, motivación y recursos –reconoce Steven Chabinsky, alto cargo de la división cibernética del FBI-, siempre, siempre, encontrará la forma de penetrar un sistema”.

     ¿Cómo puede usted protegerse? Aunque la seguridad total en el ciberespacio no es posible, puede tomar ciertas medidas para proteger su computadora y su información, lo invitamos a leer el recuadro con algunas sugerencias.

PROTEJASE CON ESTAS SUGERENCIAS

1. Instale en su computadora programas antivirus, antiespia y cortafuegos (firewall). Mantenga estos programas de seguridad, así como el sistema operativo, constantemente actualizados.

2. Piénselo bien antes de hacer clic en hiperenlaces o abrir archivos adjuntos de correo electrónico o mensajes instantáneos, aunque provengan de amigos. Extreme las precauciones con correos no solicitados que le pidan confirmar datos personales, como contraseñas.

3. Nunca copie ni ejecute programas de fuentes desconocidas.

4. Cree contraseñas que tengan al menos ocho caracteres e incluyan números y símbolos. Cámbielas a menudo y no emplee las mismas para diferentes cuentas.

5. Al realizar transacciones en línea, hágalo únicamente con empresas de confianza que utilicen conexiones seguras.

6. No proporcione datos confidenciales suyos ni de sus cuentas a través de conexiones wifi que no sean seguras, como, por ejemplo, en lugares públicos (restaurantes, etc.)

7. Apague la computadora cuando no la esté usando.

8. Realice con frecuencia copias de respaldo de sus archivos y guárdelas en un lugar seguro.

9. Tenga presente que las páginas que utilizan sistemas seguros muestran un candado y el protocolo “https://” en la barra de direcciones del navegador. La “s” significa seguro.

10. Nunca ingrese sus datos en sitios dudosos, busque información en la red acerca de dicho sitio para ver si es confiable.

Publicado el mayo 5, 2012 en Seguridad Informática y etiquetado en , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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